Un itinéraire culturel européen

Itinéraire culturel du Conseil de l'Europe, la ViaFrancigena relie Canterbury à Rome par la France et la Suisse. Le parcours se base sur les étapes décrites par l'archevêque Sigéric de Canterbury de retour de Rome après son investiture en 990. Son voyage suit un itinéraire déjà mis en place par les romains et repris durant tout le haut Moyen-Age. Au VIIIe siècle, cette voie est appelée «Iter Francorum» puis à la fin du IXe «Via Francigena». Cette voie des francs, ou chemin des romieux a connu son heure de gloire dès 1300 et la proclamation des Années Saintes. Suite à son déclin dès le XVIIe siècle, c'est en perspective du jubilé de lan 2000 que l'itinéraire est remis au goût du jour.

En Suisse, l'itinéraire de Sigéric mentionne Yverdon-les-Bains comme première halte après Pontarlier (F), puis respectivement Orbe, Lausanne, Vevey, Aigle. Il traverse ensuite le Valais par Saint-Maurice, Orsières, Bourg-Saint-Pierre et rejoint Saint-Rhémy (I) sur le versant valdotain du Mont-Joux.